Gady, od dawna fascynujące ludzi i pobudzające ich wyobraźnię , w pełni zasługują na bliższe poznanie. Także ich przeszłość należy do najciekawszych rozdziałów w historii zwierząt.

Gady na Ziemi pojawiły się prawdopodobnie w erze paleozoicznej tj. przed 300 milionami lat. Na drabinie ewolucji zajęły dość wysokie miejsce, między płazami od których pochodzą a ptakami i ssakami. I ptakom i ssakom początek dały określone szczepy gadów. To właśnie gady, jako pierwsze wśród kręgowców, ostatecznie przeniosły życie zwierzęce na ląd, umożliwiając opanowanie nowego środowiska. Ich zdolności adaptacyjne były tak wielkie, że z czasem zasiedliły wszystkie ziemskie biotopy (patrz słowniczek poniżej). Dominacja gadów na ziemi trwała kilkaset milionów lat. To one wykształciły formy organiczne, przy których dzisiejszy słoń byłby karłem. W przeszłości naszej planety, gady niewątpliwie zasługiwały na miano jej „władców”. Niektóre gatunki zauropodów (patrz słowniczek poniżej) z kredy przekraczały 25 m długości i osiągały ciężar 40 ton. Jeszcze okazalszy był Brachiosaurus z okresu jurajskiego, który ważył mniej więcej 50 ton a jego staw barkowy znajdował się 4 metry nad ziemią. Większość gadów wyginęła przed około 70 milionami lat. Jedynie cztery rzędy gadów dotrwały do naszych czasów a są to: żółwie, krokodyle, gady łuskonośne (węże i jaszczurki) oraz hatteria ( wymierający już relikt przeszłości – żyje tylko na kilku wyspach u wybrzeży N. Zelandii – obrazek obok)

Mimo, że epoka panowania gadów minęła bezpowrotnie, nadal są bardzo liczne (około 6000 gatunków) i zamieszkują niemal wszystkie części świata. Obecnie żyjące gatunki gadów w porównaniu z swoimi prehistorycznymi przodkami nie są zbyt duże. Niektóre jednak gatunki osiągają dość pokaźne rozmiary i trochę przypominają swych kuzynów dinozaurów.

Przykładem mogą być :
Powszechnie znane są olbrzymie żółwie z Galapagos.

By Mfield, Matthew Field, http://www.photography.mattfield.com [GFDL or CC BY-SA 3.0 ], from Wikimedia Commons

Krokodyl różańcowy dorasta do 7 m długości.

By User:AngMoKio (File:Crocodile Crocodylus-porosus amk2.jpg) [CC BY-SA 2.5 ], via Wikimedia Commons

Pytony siatkowane
Budzący respekt potężny przedstawiciel węży dusicieli o muskularnym ciele grubości ludzkiego uda.

By Kaorte [CC BY-SA 3.0 ], from Wikimedia Commons

Warany z Komodo
Których rekordowa długość wyn. 3,65 m a dorosły samiec może ważyć nawet 90 kg. (Obrazek obok)

By Balou46 [CC BY-SA 4.0 ], from Wikimedia Commons
Słowniczek:
biotop – to obszar jednolity pod względem warunków środowiska oraz populacji zwierząt i roślin, dla których stanowi on siedlisko
Zauropody (Sauropoda) –to infrarząd dinozaurów z rzędu dinozaurów gadziomiedniczych (Saurischia). Należały do niego największe zwierzęta lądowe, jakie kiedykolwiek stąpały po ziemi.

ZOSTAW ODPOWIEDŹ

Please enter your comment!
Please enter your name here